테라젠이텍스, NIPT 핵심기술 특허 등록

입력 2016-05-03 13:46:58 | 수정 2016-05-03 13:46:58
테라젠이텍스는 비침습적 산전기형아검사(NIPT)의 핵심 기술인 '유전체 서열분석을 이용한 태아 염색체 이수성의 진단 방법 및 장치'에 관한 특허를 취득했다고 3일 밝혔다.

테라젠이텍스의 자회사 지놈케어는 이 기술을 이용해 지난해 9월 국내 최초로 비침습적 산전기형아 검사인 '제노맘' 서비스를 시작했다. 현재까지 아시아 중동 남미 등에서 서비스를 운영하고 있다.

비침습적 산전기형아검사는 임산부의 혈액으로 태아의 염색체 이상에 의한 기형 유무를 판단하는 검사법이다. 높은 정확도를 위해 고도의 기술력이 요구된다는 설명이다.

이번 기술은 인간 유전체에 가장 적합한 서열구간을 선별하는 알고리즘이 핵심이다. 이를 통해 적은 양의 태아 염색체로도 정확한 기형아 검사가 가능하다는 것이다. 또 기존의 기형아검사인 트리플 및 쿼드보다 검사의 정확도가 향상돼, 임신 10주부터 다운증후군 에드워드증후군 파타우증후군 등 상염색체 이상에 대해 99.9% 검출이 가능하다.

터너증후군과 클라인펠터증후군 등 성염색체 이상에 대해서는 95% 이상 검출한다. 제노맘 서비스의 경우 임산부의 혈액 채취 후 7~10일 이내에 검사 결과를 확인할 수 있다.

비침습적 산전기형아검사 서비스는 미국 중국 등 유전체분석 선진국 기업들이 높은 기술력에 기반한 특허를 무기로 활용하고 있다. 후발 기업은 시장 진입 후 특허 소송으로 피해를 볼 수 있는 상황이라고 회사 측은 전했다. 현재 국내에서도 몇몇 기업이 비침습적 산전기형아검사를 자체 개발해 서비스 중이다. 그러나 차별화된 특허가 없어 외국 업체의 특허 공격에 노출돼 있다는 게 테라젠이텍스의 판단이다.

회사 관계자는 "현재 NIPT 서비스를 하고 있는 국내 기업 중 가장 먼저 비침습적 산전기형아 검사에 대한 특허를 획득했다"며 "이번 특허 획득으로 독자적인 기술력을 인정받고, 향후 시장 점유율 확대 및 특허 분쟁에서 유리한 위치를 점하게 됐다"고 말했다.

정명준 지놈케어 대표는 "이번 특허는 출원 2년만에 획득한 것"이라며 "연초 그동안 축적한 기술과 경험을 바탕으로 더욱 진보된 두 번째 특허를 출원한 상태"라고 전했다.

한민수 한경닷컴 기자 hms@hankyung.com

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