아이카이스트, Excorp Medical 바이오사와 의료기술 공동개발

입력 2016-04-05 18:46:02 | 수정 2016-04-05 19:13:45
왼쪽부터 아이카이스트 김성진 대표와 엑스코프 메디컬의 진홍 부회장기사 이미지 보기

왼쪽부터 아이카이스트 김성진 대표와 엑스코프 메디컬의 진홍 부회장



한국과학기술원(KAIST)의 자회사 아이카이스트가 미국 바이오기업 엑스코프메디컬(Excorp Medical)과 의료분야 사업협약을 체결했다고 5일 밝혔다.

아이카이스트는 엑스코프의 숙련된 의료연구 경험과 아이카이스트의 바이오기술을 바탕으로 의료시장에 진출할 계획이다.

아이카이스트는 일상생활에서도 고압 방전 가능한 대기압 플라즈마 기술을 비롯해 세균의 고유진동수에 공명하는 진동에너지 방사법으로 암 등을 치료하는 바이오전기 기술를 보유하고 있다. 진동에너지 방사 기술은 카이스트의 엄의석 연구교수가 개발한 것으로 아이카이스트와 노벨상을 수상 목표로 5년간 집중 개발해온 첨단 의료기술이다.

모든 질병을 일으키는 세균에도 고유의 진동수가 있고, 그 진동수에 정확히 맞춰 장파장 에너지를 방사하면 별도의 수술과정 없이 암을 비롯해 각종 질환을 치료할 수 있다는 원리다. 예를 들어 가수들이 큰 목소리를 내서 유리잔을 깨는 경우가 바로 공명진동수가 일치해서 일어나는 현상으로 이를 기술화한 것이다.

해당 기술을 공동 연구개발할 엑스코프 메디컬은 1995년 미국에서 설립 된 전통 바이오기업이다. 특히 간기능 장애를 가진 환자를 대상으로 신진대사 기능을 개선하는 바이오 인공 간기능 개선시스템을 개발했으며 상용화 된 제품은 엑스코프가 세계 최초다.

기존에 손상된 간은 반드시 다른 건강한 간으로 이식교체해야만 했다. 하지만 돼지세포를 이용해 만든 이번 시스템을 이용하면 피를 투석하는 것만으로 간을 건강하게 회복시킬 수 있어 이식이 필요 없다. 특히 피츠버그대학의 간이식 센터와 협력해 임상연구가 진행돼 올해 상품이 출시된다는 설명이다. 현재 나스닥 증시 내년 상장을 앞두고 있다.

이번 협약 체결로 아이카이스트 및 김성진 대표는 엑스코프의 주식을 우선매수할 수 있는 권한도 획득했다. 나스닥 상장 후 기업가치는 1조원으로 추정되고 있다.

(왼쪽부터) 아이카이스트 김성진 대표와 수암연구센터 황우석 박사. (자료 = 아이카이스트)기사 이미지 보기

(왼쪽부터) 아이카이스트 김성진 대표와 수암연구센터 황우석 박사. (자료 = 아이카이스트)

아이카이스트는 정전용량 기법의 멀티터치스크린 센서 및 칩 개발이 독보적 기술이다. 이 원천 전자기술들을 응용하면 바이오 분야에도 적용가능하다는 사실을 발견하면서 최근 바이오 분야에도 총력을 기울이고 있다고 회사 측은 전했다.

한편 지난해부터 김성진 대표는 황우석 박사와도 교류하면서 본격적인 바이오 사업을 논의 중이다. 황우석 박사는 250억원을 출자한 수암연구센터를 설립한 후 복제연구에 전념하고 있다. 현재 아랍에미리트에 황우석 연구소 설립할 예정이며, 멸종한 메머드 조직으로 다시 복제를 시도하고 있다.

고은빛 한경닷컴 기자 silverlight@hankyung.com

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